Guida alle città Belghe

Charleroi

Charleroi

Charleoroi è una città di circa 200,000 abitanti che può considerarsi tra le città città industriali più importanti del Novecento. Recentemente il suo aeroporto è diventato la base di compagnie come Ryanair, aumentandone considerevolmente il flusso turistico.

Charleroi nacque quando, nel 1666, i Paesi Bassi spagnoli, per difendersi dalle mire espansionistiche di Luigi XIV di Francia, decisero di fortificare il piccolo paese di Charnoy. La piazzaforte venne dedicata al re di Spagna Carlo II. 
L?aspetto attuale della città, con pianta esagonale e divisa in parte bassa e parte alta, si deve però proprio ai Francesi, che la conquistarono nel 1667. Grazie alla tarda urbanizzazione di alcuni quartieri, Charleroi si presenta oggi con un interessante patrimonio di edifici moderni. Nell'agosto del 1914 la città fu tristemente al centro di una delle più sanguinose battaglie della Prima Guerra Mondiale.

La piazza Place Charles II nella parte alta della città, viene considerato il vero centro cittadino, punto d'incontro delle maggiori strade. Vi sorgono la chiesa seicentesca di St. Cristophe e il comune, l'Hotel de Ville del 1936, con una torre il Beffroi alto 70 metri e con un carillon di 47 campane, Patrimonio dell'Umanità dell'Unesco.

E? considerata insieme a Bruxelles la città del fumetto. Infatti, si possono incontrare personaggi dei fumetti, tra cui Lucky Luke. Altre note d?interesse sono gli ascensori idraulici del Canal du Centre, che permettono di superare un dislivello di novanta metri utilizzano solo l?acqua, seguendo il principio di Archimede, e sono patrimonio dell?Unesco.

Da vedere anche il Meseo delle Belle Arti, ospitato nel municipio, con opere di artisti di questa regione come Meunier, Paulus e Navez, e il Museo Jules Destrée, dedicato a una importante personalità eclettica di Charleroi.

La cittadina è parte della provincia di Hainaut (Regione Vallona),  tra l?altro la provincia vallone con il maggior numero di monumenti/strutture dichiarate dall?Unesco patrimonio dell?umanità.  Nei pressi di Charleroi c?è Marcinelle.

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