Siti Unesco del Belgio

Ascensori idraulici canali BelgioGli ascensori delle acque del canale du Centre, nelle città di Louvière e Le Roeulx (regione di Hainaut), sono dei capolavori di ingegneria meccanica di fine Ottocento, ancora in uso oggi. Grazie al complesso sistema usato e al loro uso continuo attuale, l'UNESCO nel 1998 ha deciso di indicarli come unico Patrimonio dell'Umanità.

Le barche sull’acqua vengono sollevate da un ascensore idraulico, innovazioni tecniche di 100 anni ma ancora di grande effetto attuale. Il canale centrale scorre a sud-ovest del Belgio, con un caratteristico paesaggio pastorale e rurale che si estende per la sua lunghezza. Per soddisfare la crescente domanda di espandere le reti di distribuzione, in seguito alla rivoluzione industriale del secolo XIX, fu costruito un lungo canale che potesse collegare la Francia e la Germania.

I canali svolsero un ruolo importante nello sviluppo dell’economia belga. Le chiatte Cargo note come “Peniche” si muovono ancora di frequente lungo i canali. Questa sorta di 'ascensore' è in pratica un ponte rotante, di funzione manuale e operativo da quando il canale fu aperto. In primo luogo l’operatore deve chiudere il cancello del ponte per fermare le macchine. Poi si gira la leva per fare ruotare il ponte in modo uniforme...sembra semplice, ma il meccanismo è veramente incredibile. Oggi, le barche che vi transitano attraverso sono principalmente imbarcazioni per visite turistiche o imbarcazioni da diporto di piccole dimensioni. Ma nonostante il tipo di barche sia cambiato, il paesaggio è rimasto uguale ai secoli passati. Canali del Belgio

I ponti ascensori vennero costruiti per esigenze di tipo tecnico ingegneristico: lungo il tratto di 7 chilometri del percorso proposto, si trovava un canale con quausi 67 metri di dislivello (67 metri non sono affatto pochi!). Per affrontare il problema, furono utilizzati ascensori idraulici con le più recenti tecniche, ed erano di tipo britannico (questi impianti sono stati progettati da Edwin Clark della società britannica, Stansfield & Clark). Furono creati quattro impianti di risalita, poi installati in un periodo di tempo di 30 anni, questo è stato il tempo necessario al completamento del progetto. per essere completato.

Si provi ad immaginare la procedura operativa: una barca entra in uno degli ascensori, la differenza di altezza tra i due canali in questo caso è di circa 17 metri (sono sempre tantissimi!) quando il cancello viene chiuso, la barca rimane galleggiante in acqua nella parte più bassa dell’ascensore, fino a quando non viene elevata sul canale superiore, sempre dall'ascensore. Gli ascensori sono collegati. Aggiustando il livello delle due piscine, il peso di ciascuna cambia. L’ascensore funziona sulla base di principi fondamentali, tuttavia, furono richieste alcune tecniche avanzate di ingegneria per rendere possibile tutto questa operazione di sollevamento. Le quali, comprese quelle di apertura e chiusura dei cancelli sono tutte alimentate dalle Turisti negli ascensori idraulici, Belgioacque. Il controllo del flusso d’acqua fornisce l’energia per alimentare l’ascensore.

Il sistema funziona senza l’uso di carburante. Questo sistema riprende il metodo di funzionamento dell’ascensore. Un operatore che ha lavorato qui per 40 anni e si sta avvicinando al pensionamento, ha dichiarato in un’intervista “Sono molto orgoglioso del mio lavoro e molto felice di aver potuto mantenere questo ascensore in buone condizioni. Amo il mio lavoro. La mia vita è sempre stata con il canale.” Un ascensore di grandi dimensioni è stato installato sul nuovo canale parallelo al canale centrale nel 2002. Anche questo nuovo impianto utilizza la stessa linea di principio per trasportare le barche, come 100 anni fa,. Il canale idraulico non solo controlla l’acqua, ma è alimentato da essa. La saggezza e la tecnologia trasmesse dai predecessori sono ancora molto in uso a quanto pare.

Questi splendidi monumenti industriali sono stati designati dall'UNESCO come Patrimonio Mondiale dell'Umanità nel 1998. Degli otto blocchi costruiti, i quattro del Canal du Centre sono gli unici ancora funzionante nella loro forma originale, si chiamano (dal nome della località): Houdeng-Goegnies, Houdeng-Aimeries, Strépy-Bracquegnies, Thieu.

 

 

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